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El Mango por el MundoWilkins volando en concierto en CBA

Wilkins

Wilkins es un artista innovador que ha alcanzado la posición de superestrella, respetado por sus colegas y venerado por su público. Cuenta con 45 producciones discográficas e innumerables distinciones y premios a nivel mundial.

Nace el 10 de marzo de 1953 en Mayagüez, Puerto Rico, con el nombre de Germán Wilkins Vélez donde vive hasta los ocho años. Luego se traslada a la ciudad de México, donde da sus primeros pasos como intérprete a los 9 años, al ganar el Festival Infantil de la Canción. Forma el grupo de Rock & Roll, “Los Fratelos”. Forma el dúo Wilkins & Rubén, presentándose a través de todo México, República Dominicana y Puerto Rico.

A los 15 años, firma con la RCA de México, gana el segundo lugar en el Festival de Nueva York con Tito Puente. A los 18 años realiza su primera producción discográfica como solista ("Por Primera Vez"), con arreglo y producción de Tito Puente. Establece récords de ventas en República Dominicana, Nueva York y Puerto Rico. Crea su propio programa de televisión en Wapa TV (Puerto Rico), llevando como invitados a los más grandes artistas del momento: Sandro, José José, Alberto Cortés, Trini López, Lucecita, Alberto Carrión entre otros.

A los 23 años participa en el Festival de Oro en Bulgaria tras la Cortina de Hierro, cantando en búlgaro y español. Sus canciones ocupan los primeros lugares en su voz y en la de los más importantes cantantes puertorriqueños como Danny Rivera, Yolandita Monge, Sophy, Ismael Miranda, como así también el mexicano Marco Antonio Muñiz, entre otros.

A los 24 años firma con la compañía Coco Records en Nueva York y produce su primer disco en Italia (Milán), “Amarse un poco”, junto al maestro Gian Piero Reverberi. Aún con todo el éxito obtenido, Wilkins se destacaba en sus estudios logrando su Bachillerato en ciencias, en la Universidad de Puerto Rico. Destacándose ya como un verdadero visionario de la industria musical, incorpora su propia oficina editora y de representación artística con el nombre Wilkins Music Corporation. Un año después, funda Masa Records, su compañía discográfica, que comienza a ser generadora de sus más importantes éxitos.

Produce en Puerto Rico el álbum “Con mi música a otro lado”, donde graba por primera vez Folklore puertorriqueño (De ahí vengo yo), Salsa y Danza. Graba “Respiraré” para Masa Records, álbum en el que por primera vez realiza la producción, arreglos, letra y música de los temas, logrando Disco de Platino por sus altas ventas.

A los 28 años, logra algo sin precedentes en la historia cultural de Puerto Rico, al ser el primer cantante de música popular en presentarse en el Centro de Bellas Artes Luis A. Ferré, dedicado hasta entonces, exclusivamente al género de música clásica. Más adelante, tuvo el honor de que se le dedicara el octavo aniversario del Centro.

Lanza con gran éxito el álbum “Una Buena Canción de Amor”, donde todos los arreglos y temas fueron de su autoría. Se presenta con una súper producción en el Estadio Hiram Bithorn, el de mayor capacidad en Puerto Rico, donde ningún artista latino se había presentado hasta entonces.

1983 - Presenta el Concierto "Rockmántico" en el Teatro de la Universidad de Puerto Rico, con sus músicos y las cuerdas de la Sinfónica de Puerto Rico, grabándose en vivo el disco doble “Completamente Vivo”, el cual se convierte en un clásico. A partir de este concierto se le conoce a Wilkins como “el Divino Rockmántico”.

1984 - Luego de cuatro temporadas presentándose en Bellas Artes y de éxitos en los diversos Coliseos y Estadios de la Isla, decide realizar una obra/musical/concierto y produce “La Historia se Repite”, donde presentó en escena la locura de los ’50 y la emoción de los ‘60s, enloqueciendo la Sala de Bellas Artes.

1985 - Se presenta en el Coliseo Roberto Clemente con su espectáculo “Wilkins para América”, llenándolo a capacidad. El mismo fue transmitido por Telemundo el día de Navidad. Su vídeo “Corazón Agitado” gana premios en Puerto Rico y Nueva York. Presenta su Concierto en El Salvador, Honduras y Costa Rica.

Wilkins1986 - Impacta a la industria y al público con la canción "Si Yo fuera Mujer", por su contenido de temática controversial. Ésta se convertiría en la más aplaudida y solicitada en sus conciertos.

En Londres, protagoniza junto a la leyenda Tina Turner, un comercial bilingüe con difusión mundial para la Compañía Pepsi Cola.  La Revista Billboard y ASCAP lo eligen como mejor cantante, compositor y disco del año.

1987 - Produce junto a Michael Sembello el disco “Paraíso Perdido” en Los Ángeles California. Escriben juntos la mayor parte de los temas del disco y experimentando con salsa, flamenco y rock, nace Margarita, su tema más reconocido internacionalmente. Margarita ocupa los primeros lugares de la revista Billboard.

Cannon Films en Hollywood, escoge la canción como tema central de la película “Salsa” y Wilkins marca su debut como actor en el glamoroso mundo de Hollywood. Compone además para la película, la canción “Puerto Rico.

1988 - Con el mismo éxito de la canción, la película “Salsa” impacta diversos mercados y Margarita ocupa el primer lugar en Venezuela, donde Wilkins recibe el Premio “Ronda”, en el Teatro María Teresa Carreño, como mejor artista Internacional y se presenta en los más importantes programas de TV en Caracas. En Chile, Margarita impulsó la entrada del género de la salsa por primera vez en el país, y la presentación y actuación de Wilkins produjo un verdadero impacto entre los chilenos. Sur América, Turquía, Sur África, Hong Kong, Egipto, entre muchos mas, bailaron al ritmo de Margarita, reflejando varios discos de Oro y Platino.

A partir de su producción “Paraíso Perdido", sus conciertos fueron aún más innovadores. Wilkins realizaba mega producciones en donde se utilizaban trampolines, DJ’s en vivo, y extensa coreografía.  Con la innovación siempre en mente, lanza el primer video Hi-Fi Stereo a la venta con el Concierto “Paraíso”.

1989 - Wilkins sorprende al mercado latino nuevamente con una canción de tema espiritual titulada “Corre y Búscalo”, mostrando temáticas sensibles que tantos éxitos le han brindado a través de los años. Viaja al Congreso a Washington D.C., invitado con motivo de la Celebración de la Hispanidad y depone en vistas en contra de la Piratería de Discos.

Viaja a Italia para participar en varias promociones relacionadas con la Película "Salsa” y en Roma, descubre la Lambada (Llorando se fue). Realizó su versión, la presentó en un programa de TV, lo cual provocó un gran impacto, llegando al primer lugar en la preferencia del público sin existir el disco para la venta, ya que la disquera a la cual pertenecía Wilkins, se negó a lanzar la canción.

1990 - Presenta el concierto “Abriendo la Década” en el Coliseo Rubén Rodríguez de Puerto Rico, promoviendo como tema central “La Lambada”, provocando locura y desenfreno en el público, logrando un éxito sin precedentes. El concierto se grabó para televisión, con el nombre “El Divino Rockmántico” y fue transmitido por Telemundo a todo el país. Su canción "Mejor Hago las Paces con tu Duende" es escogida como tema central de "Rubí", la novela número uno en Puerto Rico.

Masa Records lanza al Mercado de Estados Unidos y Puerto Rico, junto a Globo Records, “Una Historia Importante y 15 Grandes Éxitos", incluyendo la Lambada por primera vez y logrando Disco de Oro al poco tiempo.

1991 - Firma con el sello multinacional BMG en Los Ángeles y produce junto a Jorge Calandrelli en Los Ángeles el disco "Sereno" y en Miami produce junto a Emilio Estefan y John Secada, “Sopa de Caracol”, el éxito mundial, para la misma producción discográfica. “Sopa de Caracol” es interpretada en garífuna, dialecto de descendencia Africana, comunidad con la cual Wilkins compartió por varios meses para aprender de la cultura y la forma tan particular de su baile. Escribe con el astro italiano Ricardo Cocciante la canción “Puerto Rico Querido”, incluida también en este álbum. Este disco impacta mundialmente, logrando altas ventas en países como Alemania y Argentina.

Wilkins se presenta en Argentina, donde revoluciona el país con su canción "Sopa de Caracol", provocando la paralización de algunas de las provincias por la euforia de la gente.

Lanza al Mercado la producción “En Vivo en Bellas Artes - Todo Ritmo”, en donde todos los temas incluidos son rítmicos y grabados en vivo. Se presenta en Bolivia con mucho éxito y filma el videoclip del tema "Y Qué Culpa Tengo Yo".

Se presenta en Berlín, Alemania, tras la caída del Muro de Berlín, ante 25,000 personas, en la Feria de Radio y Televisión de Berlín. Su canción "Sopa de Caracol", entra al Hit Parade Alemán. Wilkins se convierte en uno de los pocos hispanos en aparecer en los charts de este país.

1992 - Con una sólida trayectoria de éxito, graba junto a Michael Sembello el álbum “Panggayo” en Los Ángeles, California, en donde reside por un año para preparar toda la producción. "Panggayo" es un disco con tendencias Pop y étnicas, Wilkins y Sembello crean dos corrientes musicales, LaTechno y el Trop-Rock. Durante su estadía en Los Ángeles se perfecciona en gimnasia, coreografías etc., para impartir mayor fuerza a sus movimientos en escena.

En Argentina, acapara las listas de éxitos, manteniéndose por más de un año, con tres éxitos simultáneos, “Sopa de Caracol”, “Sereno” y “Big Bamboo”. Su estilo y carisma lo acercan a las más sobresalientes personalidades de la Argentina, como el Presidente Dr. Carlos Ménem, Maradona, Palito Ortega, Carlitos “La Mona Jiménez”, Mirtha Legrand, Marcelo Tinelli, Sofovich, entre otros.

1993 – “Panggayo” es lanzado en Japón por la compañía BMG-JAPAN. Esto lo convierte en uno de los pocos artistas latinos en ser editado en Asia. Firma contrato con BMG-Argentina como artista nacional para realizar tres producciones discográficas, aparte de su contrato con BMG Internacional.

Graba en Buenos Aires el disco “El Fuego Sagrado”, con influencia del cuarteto (música folklórica popular) estilo que experimenta con gran éxito, ya que inmediata mente de lanzada la producción, es Disco de Oro.

Por su labor y compromiso social, World Vision lo escoge para que viaje a Kenya, África, a grabar un documental sobre las necesidades de los niños y pueblo africano. Se presenta en Estados Unidos, Sur América con un éxito arrasador.

En octubre de 1993, Wilkins detiene su carrera, ante la prueba más difícil de su vida. Su hijo mayor Gabriel, se enferma y fallece.

1994 - Luego de esta dura prueba, por el gran amor a su público y apoyo incondicional por parte de éste, reactiva su gira en Argentina, su tercera temporada de verano consecutiva. La producción “El Fuego Sagrado” se convierte en Disco de Platino. Presenta siete conciertos multitudinarios, ante llenos absolutos y ocho en el Gran Buenos Aires. Cierra el ciclo de verano más importante de la televisión, desde la ciudad de Mar del Plata. Nuevamente, World Vision le hace una invitación, esta vez para recorrer el río Amazonas junto a un grupo de Médicos Voluntarios, a bordo de un Barco Hospital, llevando atención médica a distintas comunidades de la selva amazónica en Brasil. Graba en Buenos Aires el álbum “Palabras Que Bailan”, exclusivamente para el mercado argentino. Actúa en Costa Rica cerrando el teletón dedicado a los niños con enfermedades terminales, contando con la presencia del presidente de la República.

Viaja a Italia y Alemania para la pre-producción de su nuevo disco para la BMG. Conduce junto a Ángela Carrasco desde Puerto Rico, el Teletón de World Vision, transmitido en vivo a los Estados Unidos. Regresa a Argentina para el lanzamiento de su disco “Palabras Que Bailan”.

Se presenta en Panamá en el Teletón 20-30 dedicado al servicio de la niñez, el cual fue televisado a 14 países de habla hispana. Su disco “Panggayo” es lanzado en Indonesia.

Termina la grabación de su nuevo disco “El Amor es Más Fuerte” para BMG, en Los Ángeles, California, llegando a los primeros lugares en Puerto Rico y en el Billboard de los EEUU con los temas “Qué Me Pasa Contigo” y “Qué Has Hecho de Mí”.

1995 - Después de ausentarse por un tiempo de los escenarios de Puerto Rico, su país lo recibe con los brazos abiertos y llena a capacidad, nuevamente, el Estadio Hiram Bithorn. Wilkins sobresale una vez más por la magnificencia y originalidad de sus conciertos, con un súper montaje de escenario, luces y sonido, cincuenta coristas en escena, cuarenta bailarines, y una cinta hidráulica que en un momento inigualable acercó a Wilkins al público para entregarles un momento acústico.

A finales del ’95 Masa Records lanza al mercado “Wilkins Leyenda”, una compilación en 4 CD’s, con sobre 70 canciones que resumen su historia musical desde 1978 – 1990. Recibe disco de Oro por las altas ventas.

1997 - Lanza al Mercado "Pole Pole", un disco innovador con ritmos caribeños y africanos, en donde se ve manifestado una vez más el permanente interés de Wilkins por la esencia de las comunidades y la riqueza de su cultura. En él nos presenta un interesante baile, “Saque Bombom”. El candente ritmo muy pronto se convierte en éxito.

Adquiere un castillo medieval en Córdoba, Argentina. Este lugar significaría para Wilkins un verdadero enigma, pues en este romántico y mágico castillo, Wilkins ha profundizado una plenitud que se ve manifestada en cada uno de sus nuevos proyectos, los cuales muestran una sensibilidad absolutamente exquisita.

En diciembre de este año es escogido por la alcaldesa de San Juan para presentar el concierto multitudinario “Enciende la Paz”, en el Castillo de San Felipe del Morro, en San Juan, Puerto Rico, siendo el más grande y exitoso presentado en los predios de esta magna fortificación del Siglo XVI.

1998 - Luego de varios meses de preparación y con una súper producción, Wilkins inaugura su Castillo en el corazón de Argentina con un concierto totalmente de estilo Medieval. Durante casi tres horas, el público vivió la fantasía de encontrarse en otra época, entre carretas, bufones y doncellas. Con los jardines como escenario y el castillo como marco escenográfico, Wilkins entregó al público toda su calidad y fuerza.

Celebrando los veinte años de su compañía discográfica Masa Records, se lanza al mercado toda la colección de la discográfica de Wilkins por primera vez en CD, remasterizada.

En octubre de 1998, crea su propia línea de vinos elaborados en Mendoza, Argentina con el nombre Vinos del Castillo de Wilkins - “Gualicho”, desarrollando un concepto distinto en torno al mundo del vino: el “Ritual del Encantamiento de Amor”.

1999 - Celebra los 100 Años de su Castillo en Argentina. Se transmitió en vivo en Puerto Rico y Argentina, y contó con 100 invitados especiales y el saludo fraternal del entonces Gobernador de Puerto Rico, Pedro Rosselló. Wilkins realiza el lanzamiento oficial de su vino Gualicho, y mil litros de este vino salieron por la fuente del Castillo, y cada una de las personalidades presentes sumergieron su copa para degustar el vino.

En diciembre llega otro golpe fuerte en su vida. Fallece su padre Germán Vélez, quien trabajó junto a él por más de dieciocho años. Es escogido para realizar el Concierto de Despedida del Milenio trasmitido a más de cien países, junto a Víctor Manuelle y Ednita Nazario, entre otros.

2000 - Wilkins recorre el mundo filmando las regiones más importantes para la producción y elaboración de vinos, con el propósito de realizar el documental “Vinos del Nuevo Mundo”. Filmó sus travesías en barco, avión, tren y globo recorriendo Australia, Nueva Zelanda, Sudáfrica, Chile y Argentina para profundizar acerca de las cualidades y calidades del vino.

Se traslada a vivir por un tiempo a su Castillo, con el propósito de darle forma a su libro; es allí donde escribe los poemas finales para concluir el libro.

2001 - Wilkins amplía su línea de vinos y la distribuidora Plaza Provision incorpora los vinos del Castillo de Wilkins a su cartera de clientes. La prensa de Puerto Rico lo bautiza el “Nuevo Rey de Vino”. El Senado de Puerto Rico le otorga una proclama como el primer vitivinicultor en la historia de su país.

A pocos días de los atentados terroristas del 11 de septiembre, Wilkins es invitado junto a los más importantes cantantes latinos por el Presidente George W. Bush a la Casa Blanca, para formar parte de las celebraciones del Mes de la Hispanidad.

2002 - Masa Records lanza al mercado la producción discográfica “El Cielo”, que marcaría la historia en la carrera de Wilkins, al tratarse de un CD lleno de canciones de fe, entre las cuales se encuentra un dúo junto al tenor puertorriqueño Antonio Barasorda, combinando lo clásico y lo popular en el tema “El Cielo”. Al ser un artista polifacético, Wilkins se ha sumergido a experimentar a través del arte, diversas tendencias que sin lugar a dudas demuestran que para él no existen límites en su impredecible mundo de cantante y compositor. El éxito arrasador del tema “Un Nuevo Amor” provoca el lanzamiento del disco “El Deseo Original” en República Dominicana y Argentina.

Wilkins realiza el cierre del show de navidad en el Estadio Mundialista de Fútbol Chateau Carreras de Argentina, interpretando "Un Nuevo Amor" junto a la Orquesta Sinfónica de Córdoba ante 40,000 personas.

2003 - El Canal del Gobierno de República Dominicana lo convoca para ser el portavoz de la campaña masiva “Un Millón de Biblias para un millón de Dominicanos”.

Wilkins es invitado por la Secretaría de Estado de Cultura de Santo Domingo como uno de los escritores representantes de Puerto Rico, a la VI Feria Internacional del Libro 2003, el evento cultural más importante de República Dominicana, con una asistencia de más de millón y medio de personas. Wilkins expone su libro de poesías y pensamientos “El Deseo Original”, lanzado en el 2001, y sostiene un conversatorio sobre sus estrategias en el Poema y la Canción.

2004 - Wilkins lanza al mercado el primer DVD grabado en Puerto Rico con sonido 5.1 (Surround). El DVD "Wilkins Unplugged...Amores" es el primer DVD en vivo de Wilkins, e incluye además su discografía, fotos inéditas de sus experiencias como vitivinicultor y vivencias nunca antes compartidas con el público.

Wilkins junto a Jennifer Lopez2006 - Se presenta en el House of Blues de Orlando, Florida, y en Tampa, Florida, llenando ambos a capacidad con un concierto para la historia, aclamado por los críticos y por su fanaticada.

Se presenta frente a la Torre de la Universidad de Puerto Rico en un concierto para los estudiantes de distintas generaciones que lo recibieron con gran euforia. Luego, realiza el concierto que inicia la celebración de los 25 años del Centro de Bellas Artes.

En el mes de agosto sufre una pérdida irreparable, su hermana, la periodista Bruni Vélez fallece a consecuencia del padecimiento del mal de Lou Gehrig (ALS).

2007 - Wilkins lanza al mercado su más importante producción discográfica, que comprende los éxitos más grandes durante sus cuatro décadas de carrera. "Disco de Oro: Cuatro Décadas de Éxitos y Cinco Nuevas Canciones" es una compilación en CD/DVD que se mantuvo en los primeros lugares de venta por varios meses consecutivos.

En el mes de diciembre del año 2007, Wilkins anuncia sorpresivamente su retiro de los escenarios, impactando a la industria y al público. Luego de una exitosa carrera de 40 años, decide despedirse en el escenario más importante de Puerto Rico, el Centro de Bellas Artes Luis A. Ferré, con cinco funciones totalmente vendidas de su concierto "Wilkins - Respiraré: El Último Concierto". La producción fue innovadora. Wilkins se elevó sobre el público, y desde la tarima "voló" desde hasta el 2do piso, llegando hasta el público como nunca antes se había realizado en el Teatro. Durante las casi 3 horas de duración, Wilkins interpretó sus más grandes éxitos y logró el delirio de su fanaticada, que lo ovaciono de pie en múltiples ocasiones.

El furor de Puerto Rico ante su último concierto fue conmovedor y Wilkins decide hacer su última presentación en su país, en el Palacio de los Deportes de su ciudad natal Mayagüez, ante un público eufórico. En esa noche mágica, el Hon. Alcalde de Mayagüez, José G. Rodríguez se dirigió a la audiencia para que el Palacio de los Deportes llevará por nombre: “Germán Wilkins Vélez Ramírez”.

Tuvo un sinnúmero de éxitos internacionales:

  • Lambada (llorando se fue)
  • Sopa de caracol
  • Sereno
  • Qué me pasa contigo
  • Un nuevo amor
  • Cómo no creer en Dios
  • Bombón asesino y
  • Mi problema eres tú

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