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RUTA YAGüEKA

Reserva Natural Isla Caja de Muertos


Con la Ruta Yagüeka ya hemos visitado el oeste y norte de Puerto Rico por eso ahora nos vamos para la Perla del Sur.  Tomando la carretera PR-12 (El Malecón o la Avenida Santiago de los Caballeros) nos conectamos con la carretera PR-14 hacia el Sector La Güancha en el Barrio Playa para tomar el bote que nos llevará a la aventura de esta semana: Isla Caja de Muertos. La Isla es parte del sistema natural comprendido por Cayo Morrillo y Cayo Berbería ubicados a seis millas del sur de Ponce formando así la Reserva Natural Isla Caja de Muertos.  Esta reserva fue designada para el 2 de enero de 1980 por la Junta de Planificación y el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales con el propósito de proteger el valor natural del área y asegurar que los usos y las actividades no afectasen sus recursos naturales; que están enmarcados en un panorama escénico espectacular.

La isla cuenta con manglares, arrecifes de coral, playas arenosas, costas rocosas, cuevas, áreas de anidaje, bosque xerofitíco (seco y espinoso) y otros recursos. También cuenta con un faro, monumento histórico, construido por el gobierno español para el 1880.  Isla Caja de Muertos ha sido llamada de diferentes maneras: Angulo, Abeirianas (Abairianay, Abeianay), Bomba del Infierno, Antías o Isla del Tesoro.

  • En el 1928 el Dr. Cayetano Coll y Toste escribió la leyenda El Tesoro del Pirata Almeida.  Esta leyenda relata la historia que en uno de sus viajes por las Islas Vírgenes Británicas el pirata se enamoró de una hemosa mujer, que estaba casada con un prominente hombre.  Al pirata no poder conquistarla y para sentirse más cerca de ella entabló una relación de amistad con el esposo.  Pasado el tiempo y en el lecho de muerte, el marido solicitó al pirata que se hiciera cargo de su esposa.  Y al enviudar la dama fue trasladada por el pirata a vivir con él a la Isla.  Luego de varios años la dama fue impactada por un disparo de un cañón, proveniente de una nave española, que le causó su muerte.  El Pirata Almeida desgarrado por el dolor de la perdida de su amada, enterró a la mujer en una caja de madera y cristal en la isla que habitaban.  Años después con la desaparición del pirata, tres habitantes del área sur se dieron a la tarea de verificar la versión sobre el gran tesoro que había escondido en una cueva de la isla.  Ya en la isla dos de los aventureros cavaron en la cueva y dieron con la caja, la cual confundieron con el tesoro, mientras uno de ellos velaba en la entrada.  Pero el hombre que había permanecido en la entrada sin mediar palabras mató a sus dos socios para apropiarse del botín.  Para su sorpresa al abrir la caja se encontró con el cádaver de la dama y tal fue la impresión que salió corriendo, cayendo por uno de los barrancos para eventualmente morir.  Esta leyenda es la que más sustenta el nombre de Caja de Muertos.
  • Para el 1935, la alusión de Vicent Starret inspiró a Robert Louis Stevenson a escribir la famosa novela Isla del Tesoro.  Su actual nombre de Isla de Caja de Muertos, proviene del relieve de ésta al observarse a distancia.


También la isla fue escondite temporero para los patriotas Ramón E. Betances y Segundo Ruiz Belvis para celebrar reuniones de los Masones.  Actualmente existe un monumento al Masón en el camino hacia el faro.  Por otro lado, los indígenas dejaron petrogliflos en una de las cuevas.



La Reserva Isla Caja de Muertos sirve de lugar de anidaje, alimentación y protección para la fauna nativa, aves marinas residentes y migratorias, el pelícano pardo, la tijerilla, el chirre de pico colorado, especies de playeros, martín pescador, gaviota real, gaviota de pico agudo y la gaviota pequeña.  También hay varios reptiles como: lagartijos, iguanas, iguana de rabo azul y culebras corredoras o sabaneras.  Entre las tortugas marinas se pueden encontrar los careyes y tortugas verdes. Mamíferos acuáticos tales como; delfines, manatíes y organismos marinos: erizos, estrellas, pepinos de mar, cobos, cangrejos, chitones, carruchos y una diversidad de peces.

Muchas de las especies de la flora y fauna de la isla están en peligro de extinción.  La vegetación se caracteriza por tener especies con espinas y hasta árboles que sus frutos pueden causar envenenamiento.  Los arrecifes de coral sirven de criadero para una diversidad de especies de animales submarinos y protegen la velocidad de las aguas.  Esta Reserva Natural bañada por las azules aguas del Mar Caribe actualmente es utilizada pra buceo, caminatas, fotografía, observación de su naturaleza, pasadías familiares, pesca recreativa/deportiva/artesanal, nadar y bañarse en las áreas designadas en las playas.

En la visita pude percatarme de sus:  bohíos, baños, cisterna, duchas, enfermería, muelle, museo, merenderos, planta desalinizadora, salón de conferencias, sala de proyección, sistema de energía por luz solar para las oficinas y un muelle.  Para los traslados a Isla Caja de Muertos debes comunicarte al teléfono: (787) 842-8546 o visitando el enlace: http://www.islandventurepr.com/ su propietario el Sr. Rafy Vega.

Una vez en este paraíso quedaran sorprendidos por las azules aguas de sus playas, la arena blanca, su vegetación y las facilidades recien remodeladas haciendo del lugar uno con un valor ecológico único que resalta su espectacular belleza.  Para propósitos de conservar y preservar la flora y fauna de la reserva es necesario tener un control de los visitantes diarios.  Les aconsejo que hagan sus reservaciones con semanas de antelación porque los espacios son limitados.  En cuanto precios de transporte realmente son módicos.

Si decides colocar Isla Caja de Muertos en tu agenda mis recomendaciones son:  agua, comestibles, traje de baño, calzado apropiado (tennis), bloqueador solar, sombrero, toalla de playa, repelente de insectos y neveras con hielo.  Si decides recorrer la isla por sus diferentes veredas o subir hasta al faro recuerda que debes protegerte del sol y llevar agua, binoculares y cámara fotográfica para captar en recuerdos la belleza de su flora y fauna.  Importante: los recorridos son bajo tu propio riesgo por lo que debes seguir los letreros y recomendaciones para evitar accidentes que tengas luego que lamentar.  Debido a la abundante vegetación espinosa y rocosa el calzado debe ser adecuado y nuevamente mirar por donde pisas...  Como nota graciosa: “Mucho ojo con los erizos que son abundantes en su habitat natural y no desean jugar con los humanos… mi visita terminó en una sala de emergencia con una cirugía menor debido a una de sus punzantes espinas.”  Pero les aseguró que la visita realmente vale la pena y me apunto para una tercera ocasión. Porque con la Ruta Yagüeka seguimos conociendo, disfrutando y aprendiendo de la historia, cultura y las bellezas de nuestros recursos naturales a través de los distintos lugares de ínteres de la Isla del Encanto.

Sugerencias o comentarios: cultura@mayaguezdefiesta.com

Recuerda al hacer tus reservaciones mencionar que te enterastes por Mayagüez de Fiesta.

Video 1

Video 2

Reportaje inaguración vereda submarina en Isla Caja de Muertos para abril 2011:


Fotos tomadas por:  Lucy Serrano Gastón

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