Por: Lucy Serrano Gastón
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RUTA YAGüEKA

Reserva Natural Isla Caja de Muertos


Con la Ruta Yagüeka ya hemos visitado el oeste y norte de Puerto Rico por eso ahora nos vamos para la Perla del Sur.  Tomando la carretera PR-12 (El Malecón o la Avenida Santiago de los Caballeros) nos conectamos con la carretera PR-14 hacia el Sector La Güancha en el Barrio Playa para tomar el bote que nos llevará a la aventura de esta semana: Isla Caja de Muertos. La Isla es parte del sistema natural comprendido por Cayo Morrillo y Cayo Berbería ubicados a seis millas del sur de Ponce formando así la Reserva Natural Isla Caja de Muertos.  Esta reserva fue designada para el 2 de enero de 1980 por la Junta de Planificación y el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales con el propósito de proteger el valor natural del área y asegurar que los usos y las actividades no afectasen sus recursos naturales; que están enmarcados en un panorama escénico espectacular.

La isla cuenta con manglares, arrecifes de coral, playas arenosas, costas rocosas, cuevas, áreas de anidaje, bosque xerofitíco (seco y espinoso) y otros recursos. También cuenta con un faro, monumento histórico, construido por el gobierno español para el 1880.  Isla Caja de Muertos ha sido llamada de diferentes maneras: Angulo, Abeirianas (Abairianay, Abeianay), Bomba del Infierno, Antías o Isla del Tesoro.


También la isla fue escondite temporero para los patriotas Ramón E. Betances y Segundo Ruiz Belvis para celebrar reuniones de los Masones.  Actualmente existe un monumento al Masón en el camino hacia el faro.  Por otro lado, los indígenas dejaron petrogliflos en una de las cuevas.



La Reserva Isla Caja de Muertos sirve de lugar de anidaje, alimentación y protección para la fauna nativa, aves marinas residentes y migratorias, el pelícano pardo, la tijerilla, el chirre de pico colorado, especies de playeros, martín pescador, gaviota real, gaviota de pico agudo y la gaviota pequeña.  También hay varios reptiles como: lagartijos, iguanas, iguana de rabo azul y culebras corredoras o sabaneras.  Entre las tortugas marinas se pueden encontrar los careyes y tortugas verdes. Mamíferos acuáticos tales como; delfines, manatíes y organismos marinos: erizos, estrellas, pepinos de mar, cobos, cangrejos, chitones, carruchos y una diversidad de peces.

Muchas de las especies de la flora y fauna de la isla están en peligro de extinción.  La vegetación se caracteriza por tener especies con espinas y hasta árboles que sus frutos pueden causar envenenamiento.  Los arrecifes de coral sirven de criadero para una diversidad de especies de animales submarinos y protegen la velocidad de las aguas.  Esta Reserva Natural bañada por las azules aguas del Mar Caribe actualmente es utilizada pra buceo, caminatas, fotografía, observación de su naturaleza, pasadías familiares, pesca recreativa/deportiva/artesanal, nadar y bañarse en las áreas designadas en las playas.

En la visita pude percatarme de sus:  bohíos, baños, cisterna, duchas, enfermería, muelle, museo, merenderos, planta desalinizadora, salón de conferencias, sala de proyección, sistema de energía por luz solar para las oficinas y un muelle.  Para los traslados a Isla Caja de Muertos debes comunicarte al teléfono: (787) 842-8546 o visitando el enlace: http://www.islandventurepr.com/ su propietario el Sr. Rafy Vega.

Una vez en este paraíso quedaran sorprendidos por las azules aguas de sus playas, la arena blanca, su vegetación y las facilidades recien remodeladas haciendo del lugar uno con un valor ecológico único que resalta su espectacular belleza.  Para propósitos de conservar y preservar la flora y fauna de la reserva es necesario tener un control de los visitantes diarios.  Les aconsejo que hagan sus reservaciones con semanas de antelación porque los espacios son limitados.  En cuanto precios de transporte realmente son módicos.

Si decides colocar Isla Caja de Muertos en tu agenda mis recomendaciones son:  agua, comestibles, traje de baño, calzado apropiado (tennis), bloqueador solar, sombrero, toalla de playa, repelente de insectos y neveras con hielo.  Si decides recorrer la isla por sus diferentes veredas o subir hasta al faro recuerda que debes protegerte del sol y llevar agua, binoculares y cámara fotográfica para captar en recuerdos la belleza de su flora y fauna.  Importante: los recorridos son bajo tu propio riesgo por lo que debes seguir los letreros y recomendaciones para evitar accidentes que tengas luego que lamentar.  Debido a la abundante vegetación espinosa y rocosa el calzado debe ser adecuado y nuevamente mirar por donde pisas...  Como nota graciosa: “Mucho ojo con los erizos que son abundantes en su habitat natural y no desean jugar con los humanos… mi visita terminó en una sala de emergencia con una cirugía menor debido a una de sus punzantes espinas.”  Pero les aseguró que la visita realmente vale la pena y me apunto para una tercera ocasión. Porque con la Ruta Yagüeka seguimos conociendo, disfrutando y aprendiendo de la historia, cultura y las bellezas de nuestros recursos naturales a través de los distintos lugares de ínteres de la Isla del Encanto.

Sugerencias o comentarios: cultura@mayaguezdefiesta.com

Recuerda al hacer tus reservaciones mencionar que te enterastes por Mayagüez de Fiesta.

Video 1

Video 2

Reportaje inaguración vereda submarina en Isla Caja de Muertos para abril 2011:


Fotos tomadas por:  Lucy Serrano Gastón

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